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Bet-El

Bet-El

 
BET-EL
casa de Dios.
(a) Ciudad de Palestina al oeste de Hai al sur de Silo (Genesis 12:8 ; Jueces 21:19 ) cerca de Micmas (1 Samuel : . 13:2). Al entrar en Palestina, y después, Abraham plantó su tienda cerca de Bet el (Genesis 13:3 ). Los cananeos la llamaban Luz; pero Jacob dio el nombre de Bet-el a un lugar muy próximo a Luz donde durmió sobre el suelo durante su huida de Esaú, y donde tuvo una visión de Dios. Erigió allí la piedra que le había servido de cabezal, para marcar el lugar (Genesis 28:19 ss; 31:13). Eran dos lugares distintos (Josue 16:2 ), pero el nombre de Bet-el llegó a suplantar el de Luz para designar a todo el conjunto. Al volver de Padán-aram Jacob fue a Bet-el y levantó un altar confirmando el nombre dado a este lugar (Genesis 35:1 15; Oseas 12:5 ) Los habitantes de esta ciudad ayudaron a los de Hai durante el segundo ataque de Josué (Josue 8:9 , 12, 17) Más tarde Josué y los israelitas se apoderaron de Bet-el dando muerte a su rey (Josue 12:9 , 16) Esta población fue asignada a Benjamín y se hallaba en el limite norte de esta tribu, en la frontera con Efraín (Josue 16:2 ; 18:13, 22).
Los hombres de Efraín entraron y pasaron a cuchillo a todos sus habitantes cananeos, cuando se estaban instalando en los territorios recientemente conquistados (Jueces 1:22 25); al final, la ciudad quedó, de hecho, en poder de los efrainitas (1 Cronicas 7:28 ). Cuando los israelitas se reunieron en Mizpa, cerca de Gabaa, para combatir contra Benjamín, sacaron el arca de Silo, a 29 Km. de distancia; de Mizpa fue después llevada a Bet-el, a unos 13 Km (Jueces 20:1 , 27). Los hombres de Israel acudían allí para consultar a Jehová; erigieron allí un altar provisional, ofreciendo sacrificios sobre él (Jueces 20:18 26). Al final de la guerra, volvieron a Bet-el, presentándose ante Jehová, y construyeron un nuevo altar, o repararon el antiguo, y ofrecieron holocaustos (Jueces 21:2 4). Cuando ya no había servicio sacerdotal en Silo, a causa de la pérdida y de la recuperación del arca, Bet-el fue uno de los lugares en el circuito que Samuel recorría juzgando a Israel; allí se presentaban las ofrendas a Dios (1 Samuel : . 7:16; 10:3).
Allí Jeroboam, cuando tuvo lugar el cisma nacional, puso uno de sus becerros (1 Reyes 12:29 33), para impedir que los israelitas fueran a Jerusalén a adorar. Se erigió un altar, y se ofrecieron sacrificios al ídolo, pero fue condenado por un varón de Dios, y el altar fue quebrado (1 Reyes 12:29 33; 13:1-32; Amos 7:10 , 13). Los profetas denunciaron el culto idolátrico, y a los que los practicaban (Jeremias 48:13 ; Oseas 10:15 ; Amos 3:14 ; 4:4; 5:5, 6). Fue entonces que fue llamado Bet-avén, o casa de iniquidad, o de vanidad (véase BET-AVeN, cp. Oseas 4:15 ; 5:8; 10:5).
Amós, a causa de su audaz predicación, estuvo en peligro en Bet-el (Amos 7:10 13). Josías destruyó sus altares y lugares altos; allí quemó, conforme a lo predicho por el profeta Abías, huesos sacados de los sepulcros de los sacerdotes paganos (2 Reyes 23:4 , 15-20).
Algunos habitantes de Bet-el retornaron del exilio babilónico con Zorobabel (Esdras 2:28 ; Nehemias 7:32 ); esta ciudad volvió entonces a manos de los benjamitas (Nehemias 11:31 ). Las ruinas de esta ciudad, llamada Beitin, se encuentran en la línea de división de las vertientes de Palestina, a 18 Km. al norte de Jerusalén, en la cumbre de una colina que desciende hacia el sudeste, ocupando unas 80 Ha. Existen allí abundantes restos arqueológicos e históricos.
(b) Ciudad en el territorio de Simeón (1 Samuel : . 30:27). Véase BETUEL.

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