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Serpiente

Serpiente

 
SERPIENTE
Reptil (Genesis 3:1 , 14) provisto de cabeza, cola y cuerpo (Genesis 3:15 ; Exodo 4:4 ), pero sin miembros. Su nombre genérico heb. es nepound;hepound;sh, en gr. ophis (Genesis 3:13 , cfr. 2 Corintios 11:3 ; Numeros 21:9 ; cfr. Juan 3:14 ).
Al reptar, se arrastra frecuentemente por el polvo (Miqueas 7:17 ; cfr. Genesis 3:14 ; Isaias 65:25 ). La mordedura de ciertas serpientes inyecta en la herida un veneno mortal (Numeros 21:6 ; Salmos 58:5 ; Proverbios 23:32 ). Hay encantadores de serpientes (Eclesiastes 10:11 ).
La serpiente se halla en los desiertos, en los lugares habitados, cerca de los caminos, en las peņas, en los muros (Genesis 49:17 ; Numeros 21:6 ; Proverbios 30:19 ; Eclesiastes 10:8 ; Amos 5:19 ). La especie de serpientes ardientes que se menciona en Numeros 21:6 está extendida por Arabia y otros países. (Véase SERPIENTE DE BRONCE más abajo.)
En heb. hay ocho términos diferentes que designan a serpientes, y no es posible precisar en cada caso la especie de que se trata. Las serpientes son numerosas en Egipto y en la península del Sinaí. En Palestina hay 33 variedades conocidas. La mayor parte de ellas son inofensivas, pero algunas son muy peligrosas, como la terrible cobra egipcia (naja haje), la víbora amarilla (daboia xanthina), la echis arenicola, la vipera euphratica y la vipera ammodystes, el cerastes o víbora de África (Cerastes Hasselquistii). La víbora que mordió a Pablo en Chipre es generalmente identificada con la vipera aspis.
Al haber sido la serpiente el instrumento de la tentación, fue maldita entre todos los animales (Genesis 3:1 , 14). De la misma manera que hay posesión demoníaca en hombres y animales (Lucas 22:3 ; Marcos 5:13 ), el mismo Satanás se sirvió de la serpiente para seducir a Eva (2 Corintios 11:3 ; Apocalipsis 12:9 ; Romanos 16:20 ; Sab. 2:24). (Véase DIABLO.) La maldición de Genesis 3:14 15 es doble: recae sobre la serpiente, animal que viene a ser objeto de honor particular para la mujer y para el hombre; recae también en el diablo, la serpiente antigua cuya cabeza será aplastada por la posteridad prometida a la mujer, Cristo (Colosenses 2:15 ; Hebreos 2:14 ).
La adoración a la serpiente se da en multitud de religiones paganas en el mundo. De esta manera ha conseguido Satanás la adoración de multitudes de este mundo caído.
El Seņor recomendó a Sus discípulos que fueran prudentes como serpientes (Mateo 10:16 ), probablemente una alusión a Genesis 3: , donde el término astuta se traduce en la LXX con el mismo término gr. que en este pasaje se traduce prudente.

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