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Samuel (Libros)

Samuel (Libros)

 
SAMUEL (Libros)
(a) Nombre y subdivisión.
Estos dos libros constituían al principio un solo volumen, como lo atestigua una nota masorética en 1 Samuel : . 28:24, afirmando que este versículo es el central de la obra. Hay mss. hebreos, y la enumeración que hace Josefo de los libros del AT presentan esta obra como un todo. Bomberg introdujo esta división en la Biblia rabínica que hizo aparecer en Venecia, de 1516 a 1517, división procedente de la LXX y de la Vulgata. Esta obra lleva muy justamente el nombre de Samuel: este juez es el personaje más importante durante la primera mitad del período de que se trata. el fue además uno de los más grandes profetas de Israel, que organizó el reino, y fue el instrumento de Dios en la elección de Saúl y de David, ayudando asimismo a Saúl durante todo el tiempo en que este rey permaneció fiel a la voluntad de Dios. Como la obra contiene la historia de los dos primeros reyes, en la LXX se divide en dos partes, que allí reciben el nombre de Primer y Segundo Libro de los Reinos. En cuanto a los dos libros históricos siguientes (1 y 2 Reyes en nuestras versiones), la LXX les da el nombre de 3 y 4 de los Reinos. Jerónimo, en la Vulgata, cambia el título Libro de los Reinos por el de Libro de los Reyes.
En el canon hebreo, 1 y 2 Samuel quedan encuadrados dentro de los Profetas anteriores.
(b) Contenido.
Se pueden distinguir tres secciones.
(A) Samuel, profeta y juez (1 Samuel : . 1-7): su nacimiento, infancia, llamamiento al ministerio profético (1 Samuel : . 3:20); su autoridad indiscutida, después de la muerte de Elí (cap. 4); su obra de reforma y el triunfo de su intervención espiritual, en el momento en que los filisteos atacan a Israel, lo que le otorga el papel de juez liberador (1 Samuel : . 7: 1-12). Sumario de los resultados de su administración (1 Samuel : . 7:13-17).
(B) Reinado de Saúl (1 Samuel : . 8-31).
(I) El pueblo pide al anciano Samuel que establezca un rey sobre Israel. El profeta accede, bien a su pesar (cap. 8). Samuel conoce a Saúl; le da, privadamente, la unción real (1 Samuel : . 9:1-10:16). Samuel convoca al pueblo en Mizpa, donde Saúl es elegido rey por suertes (1 Samuel : . 10:17-26), y es menospreciado por algunos malcontentos (1 Samuel : . 10:27). La victoria de Saúl sobre los amonitas confirma su condición de rey (1 Samuel : . 11). Samuel dirige un discurso al pueblo, y se retira a continuación de la vida pública (1 Samuel : . 12).
(II) Los filisteos son derrotados, pero Saúl desobedece la orden de Jehová con respecto al sacrificio (1 Samuel : . 13). Jonatán ataca una guarnición filistea y pone a los enemigos en fuga (1 Samuel : . 14:1-46). Recapitulación de las guerras de Saúl (1 Samuel : . 14:47, 48). Su familia (1 Samuel : . 14:49-51). Relato detallado de la guerra contra los amalecitas; Saúl desobedece por segunda vez las órdenes de Dios (1 Samuel : . 15).
(III) eltimos aņos del reinado de Saúl; su actitud con respecto a David (1 Samuel : . 16-31). Dios rechaza a Saúl, y ordena a Samuel que unja a David (1 Samuel : . 16:1-13). Saúl, atormentado por un espíritu maligno, invita a David, taņedor de arpa, a la corte (1 Samuel : . 16:14-23). David mata a Goliat y se queda desde entonces con el rey (1 Samuel : . 17:1-18 5). Celos de Saúl; atenta contra la vida de David (1 Samuel : . 18:6-19:17). Huida y vida errante de David (1 Samuel : . 19:18-27:12). Invasión filistea; Saúl consulta a la adivina de Endor (1 Samuel : . 28). Batalla de Gilboa, muerte de Saúl (1 Samuel : . 31). El rey David (2 Samuel 1: 24). David se entera de la muerte de Saúl (2 Samuel 1: ). Rivalidad de David apoyado por los hombres de Judá con Is-boset sostenido por todas las otras tribus (2 Samuel 2: 4). David proclamado rey por todas las tribus de Israel (2 Samuel 5:1 3). Su reinado (2 Samuel 5:4 24:25) (Véase DAVID)
(c) La institución de la monarquía marca un importante punto de inflexión en la historia de Israel. A la teocracia de Moisés y de Josué había sucedido la anarquía de los tiempos de los Jueces. Samuel rectificó la situación, pero el pueblo no estaba dispuesto para depender de una manera directa del Dios santo. Por otra parte, la falta de fe que tenían los hacía temblar ante sus enemigos, y les hizo abrigar el deseo de tener un rey como tienen todas las naciones (1 Samuel : . 8:5). Samuel expresó su vivo desagrado (1 Samuel : . 8:6, 12, 17-19), y el Seņor le seņaló que era a el mismo y Su autoridad que el pueblo rechazaba (1 Samuel : . 8:7-9). Saúl fue entonces elegido con todas las advertencias previas en cuanto a la gravedad de su decisión (1 Samuel : . 8:10-10:27; 11:12-25); con todo, en Su condescendencia, Dios no abandonó a Su pueblo. Sostuvo a Saúl en tanto que éste permaneció fiel (1 Samuel : . 10:24-26; 11:6-13; 12:22; 14:23), pero lo rechazó a causa de sus desobediencias (1 Samuel : . 13:13-14; 15:22-23). A continuación David fue elegido, el varón elegido según el corazón de Dios (1 Samuel : . 16:1-13), que anduvo verdaderamente en los caminos de Jehová (excepto en el asunto de Urías, 1 Reyes 15:5 ). El Seņor le prometió que de su línea surgiría el Mesías (2 Samuel 7:8 16), el rey divino, único capaz de cumplir el plan de Dios y de establecer la teocracia sobre bases justas y eternas. Esta superposición de los dos designios, uno divino y espiritual, y otro humano y carnal, se manifiesta en la historia de Saúl y de David a través de todo el libro (Manley, Nouveau Manuel de la Bible, p. 176; cfr. E. Robertson, Samuel and Saul).
(d) Redacción, fecha, autenticidad.
Samuel escribió en un libro las leyes del reino, y lo depositó delante de Jehová (1 Samuel : . 10:25). Las acciones destacadas de David fueron consignadas en los libros de Samuel el vidente y de los profetas Natán y Gad, obras conocidas por el redactor del libro de Crónicas (1 Cronicas 29:29 ). El mismo Samuel murió antes del final del reinado de Saúl (1 Samuel : . 25:1); pero en la corte de David se hallaban Josafat, cronista, y Seraías, el escriba (2 Samuel 8:16 17). Por otra parte, está claro que un pasaje como 2 Samuel 5:4 5 tuvo que ser escrito después de la muerte de David. Se ha preguntado si la alusión a los reyes de Judá en 1 Samuel : . 27:6 significa que este libro fue acabado después del cisma. Sin embargo, la distinción entre Judá e Israel ya existía en la época de David (1 Samuel : . 11:8; 17:52; 2 Samuel 3:10 ; 24:1). Se puede citar también del libro apócrifo 2 Mac. 2:13: Nehemías... había reunido una biblioteca y puesto en ella los libros de los reyes, los de los profetas y los de David. Es indudable que nuestros dos libros de Samuel debían hallarse en esta colección, y por consiguiente formarían parte del canon desde antes de la época de los Macabeos. La redacción de 1 y 2 Samuel parece haber sido hecha al inicio de la monarquía, sobre la base de los documentos de primera mano ya mencionados. Kirkpatrick admite como básicamente cierta la tradición que atribuye al mismo Samuel la sección de 1 Samuel : . 1-24 y el resto a Natán y a Gad. Aņade además que si este libro fue redactado por medio de las crónicas de Samuel, de Natán y de Gad, y completado gracias a documentos provenientes de las escuelas de los profetas, procede entonces de los mejores documentos posibles (Cambridge Bible). En efecto, el autor de estos vivaces y detallados relatos, sencillos y carentes de artificio, vivió indudablemente no mucho después de los sucesos relatados. Los detalles geográficos son escrupulosamente exactos, y la ausencia de nombres compuestos con el de Baal, seņala el profesor Hommel, se explica por la influencia de Samuel (Manley, op. cit., p. 175, y Hommel, Ancient Hebrew Tradition). La presentación de Elí sin comentarios de ningún tipo en 1 Samuel : . 1:3 lleva a pensar que era todavía recordado con claridad. Además, se puede constatar en 1 y 2 Samuel una unidad de plan y de objetivo que muestra que los documentos históricos anteriores han sido manejados por un solo autor.
A pesar de todo lo anterior, hay algunos críticos que insisten en ver en esta obra una amalgama de dos (o tres) fuentes divergentes, semejantes a las pretendidas para el Pentateuco (véase PENTATEUCO). En esta especulación, para el autor J, en el siglo X a.C., Samuel sería un vidente desconocido; para E, en el siglo VIII a.C., se trataría de un gran héroe nacional. Más tarde se habrían dado aņadiduras, durante el siglo VI, por parte de un autor deuteronónico, que habría modificado ciertos pasajes según sus convicciones. En realidad, hay sólo unos pocos puntos oscuros, lo cual no es de sorprender en un libro tan antiguo.
(A) La doble presentación de David a Saúl (1 Samuel : . 16:17-23 y 17:55-58). Sin embargo, se trata de una aparente dificultad con una explicación satisfactoria: en el primer pasaje el rey tenía suficiente conque el joven taņedor de arpa le distrajera; sin embargo, para dar su hija al vencedor de Goliat, deseaba saber con toda precisión posible quién era el padre y la familia de David.
(B) El doble relato de la muerte de Saúl parece contradictorio a primera vista (1 Samuel : . 31:4-5; 2 Samuel 1:6 10). No obstante, es evidente que el extranjero amalecita, conociendo la persecución de que había sido objeto David por parte de Saúl, le mintió para conseguir un beneficio propio; para amarga sorpresa suya, se encontró conque se había acusado de un crimen a los ojos de David, muriendo a causa de su embuste. La aparente contradicción no es tal, sino que deriva de un falso relato de un amalecita frente al genuino anterior.
(C) El proverbio ¿Saúl también entre los profetas? se cita dos veces (1 Samuel : . 10:11; 19:24); pero no hay ninguna razón para que no haya podido recibir su origen de dos circunstancias repetidas.
(D) Otros críticos ven dobletes en las dos ocasiones en que David perdonó la vida a Saúl (1 Samuel : . 24:7; 26:9), pero no hay nada en contra de que David repitiera su acto magnánimo; se debe tener en cuenta que las persecuciones de Saúl contra David duraron más de diez aņos (2 Samuel 5:4 ). Además de las plausibles soluciones que tienen estas aparentes dificultades, el libro presenta una sólida homogeneidad argumental, estilística y de plan. Se puede afirmar que el libro de Samuel es una de las mejores obras en prosa de la literatura hebrea.
Con respecto a los antiguos mss. de Samuel hallados en Qumrán, véase QUMRÁN (MANUSCRITOS DE), V, Cueva 4 (4Q).
Bibliografía:
Darby, J. N.: 1 & 2 Samuel, en Synopsis of the Books of the Bible (Bibles & Publications, Montreal, 1970);
Keil, C. F. y Delitzsch, F.: Commentary on the Old Testament - The Books of Samuel (Wm. Eerdmans, Grand Rapids, reimpr. 1981);
Mackintosh, C. H.: Life and Times of David (Miscellaneous Writings of C.H.M., vol. VI, Loizeaux Bro., New York, 1951);
Payne, D. F.: 1 y 2 Samuel, en Nuevo Comentado Bíblico (Casa Bautista de Publicaciones, El Paso, 1977);
Young, E. J.: Una introducción al Antiguo Testamento (T.E.L.L., Grand Rapids, 1977);
Young, F. E.: 1 y 2 Samuel, en Comentario Moody del Antiguo Testamento (Ed. Portavoz, Grand Rapids, 1993).

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