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Limosna

Limosna

 
LIMOSNA
Este término no se halla en nuestras versiones del AT (en cambio, es frecuente en los libros apócrifos), pero el acto de benevolencia que se expresa con ella tenía un gran lugar en Israel.
Job 29:12 13 nos muestra que el acto de dar limosnas ya se conocía desde la más remota antigefrac14;edad. La ley de Moisés decía de manera formal: Porque no faltaron menesterosos en medio de la tierra; por eso yo te mando, diciendo: Abrirás tu mano a tu hermano, al pobre y al menesteroso en tu tierra (Deuteronomio 15:11 ).
A los pobres se les tenía que dejar el rebusco después de la siega y de la recogida de los frutos (Levitico 23:22 ; Deuteronomio 24:19 21). Cada tres años les era dado el diezmo a ellos (Deuteronomio 14:28 , 29), lo mismo que el producto de la tierra durante el séptimo año, o año sabático (Exodo 23:11 ). En los banquetes de las fiestas anuales, se tenía que invitar al pobre, al extraño, al huérfano, a la viuda, y al levita (Deuteronomio 16:11 14). Estos actos de amor práctico formaban parte de la justicia del verdadero israelita (Deuteronomio 24:13 ; Proverbios 10:2 ). Es muy natural que la distribución de limosnas viniera a ser considerada como una virtud, y su ausencia como un grave pecado (Ezequiel 18:7 ; Proverbios 19:17 ; Isaias 58:6 7). Sin embargo, cuando la falta de observación de la ley y las desgracias nacionales de Israel produjeron una pobreza más generalizada, se ordenó la recogida de ofrendas regulares de alimentos y comida.
En el NT, Jesús recomienda dar limosna con discreción, y no para ser alabado de los hombres (Mateo 6:2 4). La actitud del dador tiene más importancia que el valor material del don (Marcos 12:41 44). El verdadero cristiano no puede negarse a ayudar a los indigentes (Lucas 3:10 , 11; 6:30; 12:33; 14:13-14; 18:22; Mateo 25:35 46).
Los primeros cristianos llevaban a cabo distribuciones entre los destituidos entre ellos (Los Hechos 2:45 ; 4:34-35; 6:1) hasta tal punto que se tuvo que llegar al nombramiento de diáconos para supervisar esta actividad (Los Hechos 6:2 3). Tabita hacía muchas buenas obras y limosnas (Los Hechos 9:36 ), al igual que Cornelio (Los Hechos 10:2 , 4). En cuanto a los apóstoles, ellos no cesaban de practicar y recomendar la acción de compartir de lo propio (cfr. Los Hechos 11:29 ; 20:34-35; Romanos 12:8 , 13; 15:26-27; 1 Corintios 16:1 3; 2 Corintios 8:1 4, 13; 9:6-15; Efesios 4:28 ; 1 Timoteo 6:18 ; Hebreos 13:16 ).
Sin embargo, las Escrituras no alientan la indolencia ni la pobreza que ella provoca (2 Tesalonicenses 3:10 12), pero expresa de una manera admirable el capítulo que debe inspirar nuestras acciones con respecto a los económicamente débiles (1 Juan 3:16 17).

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